Onder de twaalf Nederlandse bisschoppen is er geen meerderheid voor één van de kandidaat-bisschoppen die door het Bisdom Roermond naar voren zijn geschoven. Diverse welingelichte bronnen bevestigen dat er grote verdeeldheid heerst over het profiel van de nieuwe bisschop.

Acht maanden geleden kondigde Frans Wiertz zijn afscheid aan en startte de zoektocht naar een opvolger. Die procedure is als volgt: het zogenoemde kapittel – een afvaardiging van wijzen uit het Roermondse bisdom – maakt een kandidatenlijstje met daarop drie namen. Wie erop staan, is geheim.

Het lijkt erop dat Limburg graag voor een gematigde bisschop gaat: iemand die dicht bij de mensen staat en niet heel strikt in de leer is. Dit namenlijstje gaat naar de Nederlandse Bisschoppenconferentie voor advies. De twaalf bisschoppen geven hun mening over de genoemde kandidaten. En daar zit de crux: zij zijn onderling flink verdeeld over de koers die er in Limburg gevaren dient te worden.

De stroming vooruitstrevende bisschoppen is ongeveer net zo groot als het aantal behoudend. Zij spreken zich daarom niet uit voor één van de kandidaten die het kapittel wenst.

De wensen van het kapittel en de visie van de bisschoppen gaat vervolgens naar de nuntius. Dat is de vertegenwoordiger van de Paus in Nederland. Die is gemachtigd om te bepalen welke naam naar Rome doorgestuurd wordt. Hij hoeft zich daarbij niet te houden aan het lijstje van het kapittel en kan dus ook een andere kandidaat naar voren schuiven.

Toch wil de nuntius doorgaans het liefst iemand met een breed draagvlak onder de bisschoppen. Dat draagvlak lijkt nu te ontbreken. Onduidelijk is of de nuntius zijn bevindingen al heeft overgebracht aan de Paus. Mochten de Nederlandse geestelijken er niet zelf uitkomen, dan zal Rome deze taak op zich nemen.

Het feit dat de benoeming in Roermond zo gevoelig ligt bij de bisschoppen, heeft te maken met de verdeeldheid binnen de Nederlandse Bisschoppenconferentie. Volgens verschillende bronnen is de verdeling tussen de conservatieve en de progressieve bisschoppen 6-6. De nieuwe bisschop van Roermond zal dus één van beide kampen aan een getalsmatige meerderheid helpen. Kortom: wie Limburg wint, wint Nederland.

1Limburg